Tarinat

Veikkausliiga kansainvälisen kausijärjestelmän alaisuuteen

MIKAEL MÄKITALO

22Suomen jalkapallopääsarjan Veikkausliigan pitää siirtyä eurooppalaisen sarjasysteemin mukaiseen aikatauluun. Suomessa käytettävä nykyinen sarjajärjestelmä ei palvele maksavia katsojia. Suomen sarjakauden käynnistyessä huhtikuun lopulla, Euroopan huippusarjat ovat jo loppuhuipennuksessaan.

Veikkausliiga taistelee vuodesta toiseen saman ongelman kanssa. Yleisökeskiarvot pyörivät reilussa parissa tuhannessa, vaikka stadionkapasiteetit mahdollistaisivat yli 5000 katsojan tilastot. Suomalaiset jalkapallofanit ovat yksinkertaisesti käyttäneet energiansa jo talvella Euroopan huippusarjojen seuraamiseen. Katsojille pitäisi tarjota yhtenevät Euroopan sarjat, jotta he saisivat vertailukohtia isompiin jalkapallokulttuureihin. Ihmiset pitää saada katsomoihin, kun jalkapallomaailma on kiinnostavimmillaan. Veikkausliigaa voidaankin pitää tätä nykyä kesälomasarjana.

Veikkausliigan tulisi hakea esimerkkiä Saksasta. Siellä pidetään sydäntalvella kuukauden mittainen tauko joulu-tammikuun vaihteessa. Naapurimaamme Venäjä siirtyi myös eurooppalaiseen sarjasysteemiin viime vuonna. Kokemukset ovat olleet erittäin positiivisia idässä. Esimerkiksi tammikuun siirtoikkunassa ruplat vaihtoivat tiuhaan omistajaa ja useita Euroopan huippupelaajia siirtyi itään pelaamaan – yleisökeskiarvojen kasvua unohtamatta.

Edeltäviä esimerkkejä soveltaen Suomen sarjakausi voitaisiin aloittaa heinäkuun puolessa välissä. Talvitauko aloitettaisiin marraskuun lopussa ja kevätauringon herätessä jatkettaisiin maaliskuun alusta aina toukokuun loppuun. Suomen talviolosuhteet hankaloittavat sarjan läpivientiä, mutta liigalisenssiin lisättävällä tekonurmipakolla selvittäisiin ääriolosuhteistakin. Kelien salliessa pelattaisiin tietenkin luonnonnurmella.

Sarjaohjelmaa pitää muokata Gameday –ajattelumallin mukaiseksi. Eli loppuviikon (pe-la-su) aikana pelattaisiin yksi ottelukierros läpi. Esimerkkinä systeemi; perjantaina yksi ottelu (klo 20:00), lauantaina neljä ottelua (klo 16:00) ja sunnuntaina jälleen yksi ottelu (klo 14:00). Tällöin katsojat saataisiin sitoutettua yhdenmukaiseen ottelujärjestykseen. Joka toinen viikko ohjelmassa olisi se oman kaupungin kohokohta. Kotiottelu.

Suomen kesälomakaudella (kesäkuu-elokuu) kaupungit tyhjenevät ihmisten suunnatessa mökeillensä. Voisi kuvitella lämpimien ilmojen olevan se houkuttelevin tekijä, joilla katsojat saadaan ottelutapahtumiin paikanpäälle. Tässä on valitettava vääristymä. Jalkapallo-ottelussa käyminen pitäisi olla jo itsessään suuri elämys.

Euroopan sarjoja jo pitkään seuranneena ja ulkomailla otteluissa käyneenä tiedän, mitä yhteen kuuluvuuden tunne on parhaimmillaan. Schalke 04:n kotiottelussa, Saksan Gelsenkirchenissä, katsojat vauvasta vaariin huusivat yhteen ääneen pelaajien nimiä esittelyn aikana. Veikkausliigaseurojen pitäisi profiloitua enemmän oman kaupunginyhteiseksi asiaksi. Markkinointia tulisi kehittää kannattajalähtöisen palautteen suuntaan.

MTV3 tarjoaa Suomessa urheilukanavapaketteja parin kymmenen euron kuukausihintaan, joka sisältää kymmeniä suoria lähetyksiä Euroopan huippusarjoista. Tilastojen mukaan kyseisen tv-urheilupaketin tilaajia löytyy Suomesta noin satatuhatta taloutta. Jos nämä ihmiset saataisiin ohjattua kahdentoista Veikkausliigaseuran kausikortin omistajiksi, tarkoittaisi se noin kymmentä tuhatta lisähenkeä ottelua kohden. Veikkausliigapomot eivät voi piiloutua enää kliseisen ”jalkapallo ei kiinnosta” –lausahduksen taakse.

Edellä mainituilla parannuksilla Veikkausliigasta saataisiin kansainvälisesti kilpailukykyinen sarja. Jalkapallon yhteisöllisyys kehittäisi liigapaikkakuntia ja yhteen hiileen puhaltamisen ajatusmaailma loisi uskomattomia elämyksiä myös katsojille.

 

Kirjoittajan esittely:

”Aloitan syksyllä toisen vuoden opinnot Tuottamolla. Tällä hetkellä urheilumaailma vie aikani,
mutta kokemusta löytyy myös kuvataiteen, elokuvan, teatterin ja musiikin parista.
Ollako sitten Beckham, Picasso vai näiden sekoitus ­– tulevaisuus sen näyttäköön.”